The Birds of World Migratory Bird Day 2024

We’ve handpicked seven bird species to be ambassadors, showing the important role of insects in the lives of migratory birds. These species not only demonstrate the diversity of migratory birds but also highlight their dependence on insects and healthy insect habitats. Cliff Swallows capture flying insects and provide natural pest control benefits around their colonies. Despite being primarily granivorous, the North American Bobolink relies on insects as a crucial food resource during the nesting season. The Nacunda Nighthawk, active during twilight and night, skillfully uses artificial lighting to hunt for insects. Semipalmated Sandpipers scour mudflats for aquatic insects, while the Broad-tailed Hummingbird supplements its nectar diet with insects, essential for nurturing its chicks. Even the American Kestrels rely significantly on insects as a food source. Finally, the migration of Wood Ducks to coastal areas shows just how important wetlands with plenty of insects are. Learn more about each species below.

Cliff Swallow

Petrochelidon pyrronota

  

Cliff Swallows are known for their vast colonies that can number from one hundred to over a thousand nests. These colonies are generally found on vertical cliffs near water bodies such as lakes or rivers but have also adapted remarkably well to the human environment, often constructing their gourd-shaped mud nests under bridges, overpasses, and eaves of buildings. The presence of these colonies is often associated with a high concentration of ectoparasitic insects—fleas, lice, and flies. The Cliff Swallow’s diet includes an array of insects such as grasshoppers, beetles, and various flies, midges, and bugs, making them a beneficial species for controlling insect populations. One of the most fascinating aspects of Cliff Swallow behavior is their social foraging strategy. These birds have been observed to use local enhancement— a behavior where individuals use the presence of others at a food source as an indication of food availability. They even possess a unique vocalization, referred to as a “food call,” which they use to share information about the location of insect prey. Food calls become invaluable during inclement weather when finding meals can be difficult.

 

Las golondrinas Petrochelidon pyrrhonota son conocidas por sus inmensas colonias, que pueden llegar a tener de cien a más de mil nidos. Estas colonias se encuentran generalmente en acantilados verticales cerca de masas de agua como lagos o ríos, pero también se han adaptado notablemente bien al entorno humano, construyendo a menudo sus nidos de barro en forma de calabaza bajo puentes, pasos elevados y aleros de edificios. La presencia de estas colonias suele ir asociada a una elevada concentración de insectos ectoparásitos: pulgas, piojos y moscas. La dieta de la golondrina de los acantilados incluye una gran variedad de insectos, como saltamontes, escarabajos y diversas moscas, mosquitos y chinches, lo que la convierte en una especie beneficiosa para el control de las poblaciones de insectos. Uno de los aspectos más fascinantes del comportamiento de Petrochelidon pyrrhonota es su estrategia social de búsqueda de alimento. Se ha observado que estas aves utilizan el refuerzo local, un comportamiento en el que los individuos utilizan la presencia de otros en una fuente de alimento como indicación de la disponibilidad de comida. Incluso poseen una vocalización única, denominada “llamada de alimento”, que utilizan para compartir información sobre la ubicación de insectos presa. Las llamadas de alimento son muy útiles cuando el tiempo es inclemente y resulta difícil encontrar comida.

Vivid Dancer

Argia vivida

  

The Vivid Dancer Damselfly adds a flash of color to the natural landscape with its bright blue to violet hue and black markings. Argia vivida inhabits a range of environments, typically found near slow-moving freshwater bodies such as streams, rivers, and hot springs. It thrives in ecosystems where clean water is abundant. During its life cycle, the Vivid Dancer Damselfly transitions from an aquatic to a terrestrial existence, starting as an egg deposited in water, emerging as a nymph that develops in the water, and finally taking flight as an adult. Adults of the species are accomplished aerial hunters, feeding on smaller flying insects. Their hunting prowess speaks to their agile flight and sharp vision. Interestingly, when at rest, the Vivid Dancer Damselfly can be identified by its wings folded back along the body, a feature that distinguishes damselflies from dragonflies, whose wings remain open. However, this striking species faces threats from habitat loss and degradation. Human activities, such as recreational use of their delicate hot spring and stream habitats, can lead to pollution and structural changes that undermine the clean water necessary for their survival. Additionally, livestock can trample and damage fresh spring areas, while introduced species might pose predation risks. Damselflies like the Vivid Dancer play significant roles in the larger food web, and their presence may offer various advantages to migratory birds. Birds, particularly insectivorous species, feed on adult damselflies during their migratory stopovers.

 

El Argia vivida añade un destello de color al paisaje natural con su tonalidad entre azul brillante y violeta y sus marcas negras. El Argia vivida habita en diversos entornos, pero suele encontrarse cerca de masas de agua dulce de movimiento lento, como arroyos, ríos y fuentes termales. Prospera en ecosistemas donde abunda el agua limpia. Durante su ciclo vital, el Argia vivida pasa de una existencia acuática a una terrestre, empezando como huevo depositado en el agua, emergiendo como ninfa que se desarrolla en el agua y, finalmente, alzando el vuelo como adulto. Los adultos de esta especie son hábiles cazadores aéreos que se alimentan de pequeños insectos voladores. Su destreza en la caza habla de su vuelo ágil y su aguda visión. Curiosamente, cuando está en reposo, el caballito del diablo puede identificarse por sus alas plegadas a lo largo del cuerpo, una característica que distingue a los caballitos del diablo de las libélulas, cuyas alas permanecen abiertas. Sin embargo, esta sorprendente especie se enfrenta a amenazas derivadas de la pérdida y degradación de su hábitat. Las actividades humanas, como el uso recreativo de sus delicados hábitats de manantiales termales y arroyos, pueden provocar contaminación y cambios estructurales que socavan el agua limpia necesaria para su supervivencia.Además, el ganado puede pisotear y dañar las zonas de manantiales frescos, mientras que las especies introducidas pueden plantear riesgos de depredación. Los caballitos del diablo, como el Argia vivida, desempeñan un papel importante en la red trófica, y su presencia puede ofrecer varias ventajas a las aves migratorias. Las aves, sobre todo las insectívoras, se alimentan de caballitos del diablo adultos durante sus escalas migratorias.

Bobolink

Dolichonyx oryzivorus 

 

The Bobolink is a remarkable avian species known for its dynamic feeding behavior and distinct habitat preferences. Bobolinks are native to North America and thrive in open grasslands, meadows, and fields where they can find plentiful resources for nesting and feeding. They have a preference for undisturbed prairies and areas with tall grasses that provide adequate cover for nesting sites. During their migration, they travel immense distances between North America and South America. Bobolinks have a highly active feeding regimen, particularly when provisioning for their young. A single Bobolink adult is known to deliver food to their chicks at an astonishing rate of approximately every two minutes during the peak feeding period. This intense feeding schedule results in roughly 500 trips to the nest each day, providing between 2 to 5 food items per trip. This means they end up delivering around 1500 insects every day. The diet fed to Bobolink chicks mainly includes lepidopterous larvae, which comprises the largest portion, followed by a variety of smaller beetles, coleopteran grubs, small moths, and occasional damselflies. Adult Bobolinks are dedicated foragers, actively searching for these insects within their grassland habitats. Bobolinks showcase a symbiotic relationship with their ecosystem, as their insectivorous diet helps control the populations of potentially harmful insects in agricultural and natural settings.

 

 

 

El Dolichonyx oryzivorus es una notable ave migratoria conocida por su dinámico comportamiento alimentario y sus marcadas preferencias de hábitat. Son nativos de Norteamérica y prosperan en praderas, pastizales y campos abiertos donde pueden encontrar abundantes recursos para anidar y alimentarse. Prefieren las praderas no alteradas y las zonas con hierbas altas que les proporcionen una cobertura adecuada para anidar. Durante su migración, recorren enormes distancias entre Norteamérica y Suramérica. Se alimentan de forma muy activa, sobre todo para alimentar a sus crías. Se sabe que un solo Dolichonyx oryzivorus adulto entrega comida a sus polluelos a un ritmo asombroso de aproximadamente cada dos minutos durante el período de máxima alimentación. Este intenso programa de alimentación se traduce en unos 500 viajes diarios al nido, con entre 2 y 5 alimentos por viaje. Esto significa que acaban entregando unos 1.500 insectos cada día. La dieta de los pollos incluye principalmente larvas de lepidópteros, que constituyen la mayor parte, seguidas de una variedad de escarabajos más pequeños, larvas de coleópteros, pequeñas polillas y ocasionalmente caballitos del diablo. Los adultos de esta especie se dedican a la búsqueda activa de estos insectos en sus hábitats de pastizales. Los Dolichonyx oryzivorus mantienen una relación simbiótica con su ecosistema, ya que su dieta insectívora ayuda a controlar las poblaciones de insectos potencialmente dañinos en entornos agrícolas y pastizales naturales.

Willow Sawfly

Nematus corylus 

 

 

The Willow Sawfly is best known for its larval stage, which bears close resemblance to caterpillars. Adult Willow Sawflies are relatively small, measuring approximately 6-9 millimeters in length. In contrast, the larval stage of the species is what’s most commonly observed due to their feeding habits and unique appearance. One distinctive feature of the larvae is the presence of six or more pairs of prolegs, in addition to the three pairs of true legs located near the head. In instances where there’s a high population density of larvae, they have the capacity to strip large willow trees of their foliage. However, willows possess a remarkable ability to regrow their leaves and new foliage provides sustenance for forthcoming generations of larvae, perpetuating the cycle of defoliation and regrowth. The Willow Sawfly larvae, with their concentration in certain areas, become an important part of migratory bird’s diet. Predation by birds not only provides nourishment but also helps control the population of the sawflies.

 

El Nematus corylus  es más conocida por su estado larvario, que se parece mucho a las orugas. El Nematus corylus adulto es relativamente pequeña y mide entre 6 y 9 milímetros de longitud. En cambio, la fase larvaria de la especie es la más comúnmente observada debido a sus hábitos alimentarios y a su aspecto único. Una característica distintiva de las larvas es la presencia de seis o más pares de patas delanteras, además de los tres pares de patas verdaderas situadas cerca de la cabeza. En los casos en los que hay una alta densidad de población de larvas, éstas tienen la capacidad de despojar de su follaje a grandes sauces. Sin embargo, los sauces poseen una notable capacidad para regenerar sus hojas y el nuevo follaje proporciona sustento a las siguientes generaciones de larvas, perpetuando el ciclo de defoliación y rebrote. Las larvas de Nematus corylus, con su concentración en determinadas zonas, se convierten en una parte importante de la dieta de las aves migratorias. La depredación por parte de las aves no sólo proporciona alimento, sino que también ayuda a controlar la población de las moscas de sierra.

 

Nacunda Nighthawk

Chordeiles nacunda

 

The Nacunda Nighthawk is known for its large size among nighthawks and its distinctly patterned wings and body. These birds are an integral part of the southern Neotropics’ ecosystem, migrating across regions with precision and purpose. The Nacunda Nighthawk prefers open habitats across South America, including savannas, grasslands, and marshes near rivers. Their behavior is most notable at twilight or under the subtle glow of urban lights when they become active to feed. The Nacunda Nighthawk exhibits a skilled aerial display as it hunts for its prey, which includes a variety of flying insects. Their diet consists predominantly of Hemiptera and Homoptera, specifically the Cicadidae family, as well as Coleoptera, particularly Carabidae beetles. In their quest for food, Nacunda Nighthawks are often observed flying low over fields and water as they capture their prey mid-air using their wide mouths.

 

El Chordeiles nacunda es conocido por su gran tamaño y por sus alas y cuerpo distintivamente estampados. Estas aves son parte integrante de ecosistemas del Neotrópico austral y migran por todas las regiones con precisión y determinación. El Chordeiles nacunda prefiere hábitats abiertos en toda Sudamérica, como sabanas, praderas y pantanos cerca de los ríos. Su comportamiento es más notable en el crepúsculo o bajo el sutil resplandor de las luces urbanas, cuando se activan para alimentarse. El Chordeiles nacunda exhibe un hábil despliegue aéreo mientras caza a sus presas, que incluyen una variedad de insectos voladores. Su dieta consiste predominantemente en Hemípteros y Homópteros, en concreto de la familia Cicadidae, así como Coleópteros, en particular escarabajos Carabidae. En su búsqueda de alimento, los Chordeiles nacunda se observan a menudo volando a baja altura sobre campos y agua, mientras capturan a sus presas en el aire con sus amplias bocas.

Giant Cicada 

Quesada gigas

 

The giant cicada is the only species of the Quesada genus found in North America, ranging from central Texas to central Argentina. It has a wingspan of 18 cm and a body length of 7 cm. The song of the giant cicada reaches 93 decibels at a distance of 50 cm, generated from a pair of organs in the abdomen called timbales. Its calls have been compared to various power tools such as motors, fan belts and steam engines. Their larvae spend years underground feeding on the roots of trees. In times of mass emergence, cicadas are commonly consumed by birds, including birds of prey, as well as flycatchers, grosbeaks, wrens, and other aerial insectivorous birds. Interestingly, studies have shown that some bird populations may have larger clutches during the years when cicadas emerge. Cicadas benefit birds by providing significant amounts of food during their mass emergence events.

 

La Quesada gigas es la única especie del género Quesada que se encuentra en América del Norte, desde el centro de Texas hasta el centro de Argentina. Tiene una envergadura de 18 cm y una longitud corporal de 7 cm. El canto de la Quesada gigas alcanza los 93 decibeles a una distancia de 50 cm, generado a partir de un par de órganos en el abdomen llamados timbales. Sus llamadas se han comparado con diversas herramientas eléctricas, como motores, correas de ventilador y máquinas de vapor. Sus larvas pasan años bajo tierra alimentándose de las raíces de los árboles. En tiempos de emergencia masiva del suelo, las cigarras son comúnmente consumidas por aves, incluidas aves rapaces, así como por papamoscas, picogruesos y otras aves insectívoras aéreas. Curiosamente, los estudios han demostrado que algunas poblaciones de aves pueden tener nidadas más grandes durante los años en que emergen las cigarras. Las cigarras benefician a las aves al proporcionarles cantidades significativas de alimento.

Semipalmated Sandpipers

Calidris pusilla

 

The Semipalmated Sandpiper is a small but mighty wader that undertakes epic migrations across the Americas. Their journeys span thousands of miles as they traverse from breeding grounds in the Arctic tundra to winter havens in Central and South America, including the Caribbean. These sandpipers are most commonly found foraging on extensive mudflats, where they employ a frenetic, pecking style to capture a variety of insect larvae that form the mainstay of their diet. Adept at exploiting seasonal abundances, these birds target an eclectic mix of terrestrial and marine insects, such as Diptera, Caddisflies, Mayflies, and Damselflies larvae**.** Despite being ‘pusilla’ — Latin for ‘very small’ — these birds exhibit remarkable stamina. Upon the depletion of insect larvae around their Arctic breeding sites, adult sandpipers, accompanied by their newly-fledged chicks, press onward along their migratory route to riverways, eventually reaching coastal zones with nutrient offerings.

 

El Calidris pusilla es una pequeña pero poderosa ave limícola que emprende épicas migraciones por el continente americano. Sus viajes abarcan miles de kilómetros, desde las zonas de cría en la tundra ártica hasta los refugios invernales de Centroamérica y Sudamérica, incluido el Caribe. Estos Calidris pusilla suelen buscar alimento en extensas marismas, donde emplean un frenético estilo de picoteo para capturar una variedad de larvas de insectos que constituyen el pilar de su dieta. Estas aves, expertas en aprovechar la abundancia estacional, se alimentan de una ecléctica mezcla de insectos terrestres y marinos, como larvas de dípteros, moscas y caballitos del diablo**.** A pesar de ser “pusilla”, que en latín significa “muy pequeña”, estas aves muestran una resistencia extraordinaria. Una vez agotadas las larvas de insectos en torno a sus lugares de cría en el Ártico, los Calidris pusilla adultos, acompañados de sus polluelos recién nacidos, siguen adelante por su ruta migratoria hacia los cursos fluviales, llegando finalmente a las zonas costeras con oferta de nutrientes.

Buzzer Midge

Chironomus plumosus

 

The Buzzer Midge is often mistaken for the common mosquito. Part of the Chironomidae family, these insects are prevalent across the northern hemisphere and play a significant role in the ecological community, especially in aquatic habitats. Buzzer Midges flourish in a variety of aquatic environments. Their adaptable larvae thrive in everything from the rapid currents of streams to the still waters of lakes and stagnant ditches. Their preferred habitat is typically rich in decaying organic material, which directly feeds into their role in nature’s cleanup process. In contrast to the bloodsucking mosquito, Chironomus plumosus does not bite humans, hence earning the nickname “blind mosquitoes.” The adult forms are known for their swarming behavior, where they can often be seen performing a dance in the air, accompanied by their characteristic buzzing sound. This behavior is especially prominent in males, which can be easily identified by their feathery antennae. The larvae of Buzzer Midges are vital components of the aquatic food web. They aid in the decomposition of organic matter, essentially purifying the water bodies where they live. Aside from their environmental cleaning role, the Buzzer Midge is particularly noteworthy for its contribution to sustaining migratory birds. During the breeding season in arctic regions, flocks of shorebirds depend on the abundance of these larvae for nourishment. The midges provide a high-energy food source that supports the birds throughout the strenuous period of migration and reproduction.

 

 

El Chironomus plumosus se confunde a menudo con el mosquito común. Perteneciente a la familia Chironomidae, este insecto es frecuente en todo el hemisferio norte y desempeña un papel importante en la comunidad ecológica, especialmente en los hábitats acuáticos. Los Chironomus plumosus prosperan en diversos medios acuáticos. Sus adaptables larvas prosperan en cualquier medio, desde las rápidas corrientes de los arroyos hasta las aguas tranquilas de lagos y acequias estancadas. Su hábitat preferido suele ser rico en materia orgánica en descomposición, lo que contribuye directamente a su papel en el proceso de limpieza de la naturaleza. A diferencia del mosquito hematófago, el Chironomus plumosus no pica a los humanos, de ahí que se le conozca como “mosquito ciego”. Las formas adultas son conocidas por su comportamiento de enjambre, en el que a menudo se las puede ver bailando en el aire, acompañadas de su característico zumbido. Este comportamiento es especialmente destacado en los machos, que pueden identificarse fácilmente por sus antenas plumosas. Las larvas de los Chironomus plumosus son componentes vitales de la red trófica acuática. Ayudan a descomponer la materia orgánica, purificando así las masas de agua donde viven. Aparte de su función de limpieza del medio ambiente, el jején zumbador es especialmente notable por su contribución al sustento de las aves migratorias. Durante la época de cría en las regiones árticas, las bandadas de aves costeras dependen de la abundancia de estas larvas para alimentarse. Los mosquitos proporcionan una fuente de alimento de alto valor energético que sirve de sustento a las aves durante el extenuante periodo de migración y reproducción.

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Broad-tailed Hummingbird 

Selasphorus platycercus

 

 

The Broad-tailed Hummingbird is a beautiful species known for its agility and vibrant presence in the skies of western North America. While these birds are primarily nectarivores, their diet heavily relies on insect consumption, especially when floral resources are scarce. The Broad-tailed Hummingbird showcases a remarkable foraging versatility by feeding on insects from flower surfaces and catching them mid-air with impressive precision. Targeting small insects like beetles, bugs, thrips, and flies found in cypress woodland foliage, these birds are specialized hunters that utilize both foliage gleaning and aerial hawking techniques. Males, especially, are observed to remain insectivorous while defending their feeding territories in early summer, showcasing an extraordinary, singular focus on insect prey during this period.

 

El Selasphorus platycercus es una hermosa especie conocida por su agilidad y vibrante presencia en los cielos del oeste de Norteamérica. Aunque estas aves son principalmente nectarívoras, su dieta depende en gran medida del consumo de insectos, especialmente cuando los recursos florales son escasos. El Selasphorus platycercus hace gala de una notable versatilidad para alimentarse de insectos de la superficie de las flores y atraparlos en pleno vuelo con una precisión impresionante. Estos Selasphorus platycercus son cazadores especializados que utilizan tanto técnicas de espigado del follaje como de vuelo aéreo. Se ha observado que, especialmente los machos, siguen siendo insectívoros mientras defienden sus territorios de alimentación a principios de verano, mostrando una extraordinaria y singular concentración en las presas de insectos durante este periodo.

Mayfly 

Cinygmula ramaleyi

 

 

EpThe Mayfly is an intriguing species that plays a significant role in aquatic ecosystems and serves as a crucial resource for migratory birds.  Mayfly’s predominantly inhabit shallow, nutrient-rich lakes that provide the soft, organic-rich sediments they need for their development. These environments facilitate the growth of mayfly nymphs, which burrow into the sediments and go through a two-year life cycle underwater. During this period, they undergo numerous developmental stages before emerging as adults. Remarkably, adult mayflies are adapted to a life without feeding; they possess no functional mouthparts since they do not intake food at this stage. Instead, they rely on the stores of energy accumulated during their nymph phase, which powers them through their brief existence above water. The emergence of mayfly swarms typically occurs in early summer, signaling a period of abundance for local bird populations. This natural event aligns perfectly with the breeding season of many migratory birds, granting them access to plentiful food resources that are essential for raising their young successfully. These prolific gatherings provide an easily accessible and nutritious food source for both resident and migratory birds. The mayfly’s sensitivity to pollution and preference for clean environments also make them valuable biological indicators. A thriving mayfly population often reflects the health of the aquatic system, providing “real evidence” of effective environmental restoration efforts in wetlands. Their presence and numbers can help scientists gauge the degree of pollution and the success of cleanup and conservation programs.

 

La Cinygmula ramaleyi, es una especie intrigante que desempeña un papel importante en los ecosistemas acuáticos y sirve de recurso crucial para las aves migratorias. La Cinygmula ramaleyi habita principalmente en lagos poco profundos, ricos en nutrientes, que proporcionan los sedimentos blandos y ricos en materia orgánica que necesita para su desarrollo. Estos entornos facilitan el crecimiento de las ninfas de Cinygmula ramaleyi, que excavan en los sedimentos y recorren un ciclo vital de dos años bajo el agua. Durante este periodo, pasan por numerosas etapas de desarrollo antes de emerger como adultas. Sorprendentemente, las Cinygmula ramaleyi adultas están adaptadas a una vida sin alimentación; no poseen piezas bucales funcionales, ya que no ingieren alimentos en esta fase. En su lugar, dependen de las reservas de energía acumuladas durante su fase de ninfa, que las impulsa durante su breve existencia sobre el agua. La aparición de enjambres de Cinygmula ramaleyi suele producirse a principios de verano, lo que indica un periodo de abundancia para las poblaciones de aves locales. Este acontecimiento natural coincide perfectamente con la época de reproducción de muchas aves migratorias, lo que les permite acceder a abundantes recursos alimenticios esenciales para criar con éxito a sus polluelos. Estas prolíficas concentraciones constituyen una fuente de alimento nutritivo y de fácil acceso tanto para las aves residentes como para las migratorias. La sensibilidad de las Cinygmula ramaleyi a la contaminación y su preferencia por los entornos limpios las convierten también en valiosos indicadores biológicos. Una población próspera de esta especie suele reflejar la salud del sistema acuático, proporcionando “pruebas reales” de la eficacia de los esfuerzos de restauración ambiental en los humedales. Su presencia y número pueden ayudar a los científicos a evaluar el grado de contaminación y el éxito de los programas de limpieza y conservación.

 

 
 

American Kestrel

Falco sparverius

 

The American Kestrel is the smallest falcon in North America. This diminutive bird of prey is known for its grace in flight and keen hunting abilities. American Kestrels are quite versatile when it comes to habitat. They are found in a variety of environments, including open fields, forests, urban areas, and grasslands. They have a preference for areas where they can find ample prey, which primarily consists of insects. Contrary to the common perception of raptors preying mainly on small mammals and birds, American Kestrels have a diet heavily skewed towards insects. In certain areas like rural Indiana, their diet comprises 78% insects and spiders, reflecting their significant role as natural pest controllers. During colder seasons, upwards of 69% of their dietary intake can be insects. Among their favorite insects are beetles (Coleoptera), including ground beetles (Carabidae), scarab beetles (Scarabaeidae), snout beetles (Curculionidae), and tiger beetles (Cicindelidae). They also consume a variety of other insects from orders like Lepidoptera, Homoptera, Orthoptera, and ants (Family Formicidae).

 

 

El Falco sparverius es el halcón más pequeño de Norteamérica. Esta diminuta rapaz es conocida por su gracia en el vuelo y su aguda capacidad de caza. El Falco sparverius es muy versátil en cuanto a hábitat. Se encuentran en diversos entornos, como campos abiertos, bosques, zonas urbanas y praderas. Prefieren las zonas donde pueden encontrar abundantes presas, principalmente insectos. Contrariamente a la percepción común de que las rapaces se alimentan principalmente de pequeños mamíferos y aves, los Falco sparverius tienen una dieta muy sesgada hacia los insectos. En algunas zonas, como la Indiana rural, su dieta se compone en un 78% de insectos y arañas, lo que refleja su importante papel como controladores naturales de plagas. En las estaciones más frías, hasta el 69% de su dieta puede consistir en insectos. Entre sus insectos favoritos están los escarabajos (Coleoptera), incluidos los de tierra (Carabidae), los escarabajos (Scarabaeidae), los escarabajos hocicudos (Curculionidae) y los escarabajos tigre (Cicindelidae). También consumen otros insectos de órdenes como lepidópteros, homópteros, ortópteros y hormigas (familia Formicidae).

Red-legged Grasshopper

Melanoplus femurrubrum

 

The The Red-legged Grasshopper is a prevalent species of grasshopper that has a vast distribution across North America. These insects are easily identifiable by their vibrant red hind legs and are a staple in various ecosystems due to their abundance and role as prey. Red-legged Grasshoppers thrive in diverse environments including upland and lowland pastures, meadows, roadsides, cultivated fields, and river lowlands. A notable aspect of Melanoplus femurrubrum is its high protein content—adults can be as much as 77% protein, making them an exceptionally nutritious food source. Grasshopper nymphs, which resemble adults but lack wings, are especially important for avian species. Birds, particularly during the breeding season, rely heavily on these protein-rich nymphs to feed their young. The abundance of grasshopper hatchlings provides fledgling birds with the nutrients necessary for rapid growth and development. During migration, avian species expend a significant amount of energy and require readily available, high-energy sustenance. Red-legged Grasshopper nymphs and adults offer not only protein but also fats and other nutrients to sustain them.

 

El Melanoplus femurrubrum es una especie prevalente de saltamontes que tiene una amplia distribución por Norteamérica. Estos insectos son fácilmente identificables por sus patas traseras de color rojo vivo y son un elemento básico en diversos ecosistemas debido a su abundancia y a su papel como presa. Los Melanoplus femurrubrum prosperan en diversos entornos, como pastos de tierras altas y bajas, praderas, bordes de carreteras, campos cultivados y tierras bajas fluviales. Un aspecto notable de Melanoplus femurrubrum es su alto contenido en proteínas: los adultos pueden llegar a tener hasta un 77% de proteínas, lo que los convierte en una fuente de alimento excepcionalmente nutritiva. Las ninfas de saltamontes, que se parecen a los adultos pero carecen de alas, son especialmente importantes para las aves. Las aves, sobre todo durante la época de cría, dependen en gran medida de estas ninfas ricas en proteínas para alimentar a sus crías. La abundancia de crías de saltamontes proporciona a las aves volantonas los nutrientes necesarios para un rápido crecimiento y desarrollo. Durante la migración, las aves gastan una cantidad significativa de energía y necesitan un sustento fácilmente disponible y de alto valor energético. Las ninfas y los adultos de saltamontes de patas rojas ofrecen no sólo proteínas, sino también grasas y otros nutrientes para su sustento.

Wood Duck

Aix sponsa

 

The Wood Duck, known scientifically as Aix sponsa, is one of the most colorful North American waterfowl. These birds boast iridescent plumage and distinct patterns that make them a treat for bird watchers. Wood Ducks have a strong preference for areas rich in aquatic vegetation, which is pivotal not only for their diet but also for providing a habitat to the insects they rely on, especially during the early stages of life. Common habitats include wetlands, marshes, swamps, and wooded ponds where emergent vegetation is abundant – providing shelter and feeding grounds for ducklings. In terms of behavior, the Wood Duck is known for its agility, being able to maneuver through dense woodland areas. During the breeding season, insects such as beetles (Coleoptera) and flies (Diptera) form a substantial component of their diet. This insectivorous tendency is even more pronounced in young ducklings – insects constitute approximately 70% of their diet, making the presence of insect-rich habitats crucial for their survival and growth. The Wood Duck migrate extensive distances from their North American breeding grounds to warmer coastal areas in Mexico and parts of the Caribbean during the non-breeding season.

 

El Aix sponsa, es una de las aves acuáticas norteamericanas más coloridas. Estas aves lucen un plumaje iridiscente y patrones distintivos que las convierten en una delicia para los observadores de aves. El Aix sponsa tiene una marcada preferencia por las zonas ricas en vegetación acuática, que es fundamental no sólo para su dieta sino también para proporcionar un hábitat a los insectos de los que depende, especialmente durante las primeras etapas de su vida. Los hábitats más comunes son los humedales, las marismas, los pantanos y los estanques arbolados donde abunda la vegetación emergente, que proporciona refugio y alimento a los patitos. En cuanto a su comportamiento, el Aix sponsa es conocido por su agilidad, siendo capaz de maniobrar a través de densas zonas boscosas. Durante la época de cría, insectos como escarabajos (Coleoptera) y moscas (Diptera) constituyen un componente sustancial de su dieta. Esta tendencia insectívora es aún más pronunciada en los patitos jóvenes: los insectos constituyen aproximadamente el 70% de su dieta, por lo que la presencia de hábitats ricos en insectos es crucial para su supervivencia y crecimiento. El Aix sponsa migra grandes distancias desde sus zonas de reproducción en Norteamérica hasta zonas costeras más cálidas de México y partes del Caribe durante la época no reproductora.

Giant Water Scavenger Beetle

Hydrophilus triangularis

 

The Giant Water Scavenger Beetle, scientifically known as Hydrophilus triangularis, is a fascinating species of water beetle that thrives in aquatic environments. This beetle displays unique behaviors and adaptations that allow it to live both on land and in water. It is predominantly found in large, deep ponds where it has ample space to hunt and reproduce. Its habitat preference extends to quiet waters that offer a stable environment for its aquatic lifestyle. The larvae of the Giant Water Scavenger Beetle are voracious predators, consuming small invertebrates like other insects and snails. They have also been known to prey on tadpoles and even small fish. This predatory behavior is essential for controlling the populations of these smaller organisms, maintaining a balanced ecosystem. Adults, on the other hand, have a fascinating adaptation that minimizes their need to surface for air. They store air bubbles beneath their elytra, which allows them to draw oxygen while submerged, thanks to the spiracles connected to this trapped air supply. Beetles like the Giant Water Scavenger are a food source for larger predators, including birds. Migratory birds that stop by ponds and wetlands during their journeys may feast on these beetles and their larvae, gaining much-needed nutrition. By controlling the populations of other aquatic organisms, these beetles help maintain sufficient resources available for other species, including migratory birds that might prey on similar food sources.


El escarabajo acuático carroñero gigante, conocido científicamente como Hydrophilus triangularis, es una fascinante especie de escarabajo acuático que prospera en entornos acuáticos. Este escarabajo muestra comportamientos y adaptaciones únicos que le permiten vivir tanto en tierra como en el agua. Se encuentra sobre todo en estanques grandes y profundos, donde tiene mucho espacio para cazar y reproducirse. Su preferencia de hábitat se extiende a aguas tranquilas que ofrecen un entorno estable para su estilo de vida acuático. Las larvas del Hydrophilus triangularis son depredadores voraces que consumen pequeños invertebrados, como otros insectos y caracoles. También se sabe que depredan renacuajos e incluso peces pequeños. Este comportamiento depredador es esencial para controlar las poblaciones de estos organismos más pequeños, manteniendo un ecosistema equilibrado. Los adultos, por su parte, tienen una fascinante adaptación que minimiza su necesidad de salir a la superficie en busca de aire. Almacenan burbujas de aire bajo sus élitros, lo que les permite extraer oxígeno mientras están sumergidos, gracias a los espiráculos conectados a este suministro de aire atrapado. Los Hydrophilus triangularis son una fuente de alimento para los depredadores más grandes, incluidas las aves. Las aves migratorias que se detienen en estanques y humedales durante sus viajes pueden darse un festín con estos escarabajos y sus larvas, obteniendo una nutrición muy necesaria. Al controlar las poblaciones de otros organismos acuáticos, estos escarabajos ayudan a mantener suficientes recursos disponibles para otras especies, incluidas las aves migratorias que podrían alimentarse de fuentes similares.

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