The Birds of World Migratory Bird Day 2024

We’ve handpicked seven bird species to be ambassadors, showing the important role of insects in the lives of migratory birds. These species not only demonstrate the diversity of migratory birds but also highlight their dependence on insects and healthy insect habitats. Cliff Swallows capture flying insects and provide natural pest control benefits around their colonies. Despite being primarily granivorous, the North American Bobolink relies on insects as a crucial food resource during the nesting season. The Nacunda Nighthawk, active during twilight and night, skillfully uses artificial lighting to hunt for insects. Semipalmated Sandpipers scour mudflats for aquatic insects, while the Broad-tailed Hummingbird supplements its nectar diet with insects, essential for nurturing its chicks. Even the American Kestrels rely significantly on insects as a food source. Finally, the migration of Wood Ducks to coastal areas shows just how important wetlands with plenty of insects are. Learn more about each species below.

Cliff Swallow

Petrochelidon pyrronota


Cliff swallows are small migratory passerines that form nesting colonies across North America. In the fall, they depart for their wintering grounds, ranging from southern Brazil to Argentina and Chile. Cliff swallows migrate during the day, catching flying insects along the way. Many Cliff Swallow’s colonies are hosts for ectoparasite insects. These insects use the birds to disperse in the environment, or inhabit their body and flight feathers like Swallow Bugs, Fleas, and Louse Flies. Birds nesting in colonies often live closely with humans, and their large groups provide ecological benefits like natural pest control in urban and rural areas.


Las Petrochelidon pyrronota son pequeñas aves migratorias que anidan en colonias en gran parte de América del Norte. Durante el otoño abandonan el Norte para pasar el invierno, al sur de Brasil hasta Argentina y Chile. Las Petrochelidon pyrronota migran durante el día y atrapan insectos voladores en el camino. Muchas colonias albergan insectos ectoparásitos que utilizan a esta ave para dispersarse en el medio ambiente o que viven en su cuerpo y entre las plumas del vuelo como las chinches, las pulgas y las moscas piojos. Las aves que anidan en colonias a menudo viven en estrecha asociación con el hombre y sus grandes grupos brindan servicios ecológicos como el control natural de plagas de insectos en campos urbanos o rurales.

Vivid Dancer

Argia vivida


Vivid Dancer Argia vivida is a bright blue to violet colored damselfly with black markings. Argia vivida has three life stages (egg, nymph and adult) and a life cycle that is partly aquatic and partly terrestrial. Adult Vivid Dancer Argia vivida are aerial predators and both sexes hunt. Damselflies’ wings fold when resting, unlike dragonfly wings, which protrude. The species is threatened by habitat loss and degradation in most hot spring habitats due to intensive recreational use (e.g., bathing, diversion of water to create pools), trampling by livestock in fresh springs, and possible predation by introduced aquatic species. Vivid Dancer Argia vivida play several important ecological roles as predators, prey, and indicators of ecosystem health.


La especies Argia vivida es un caballito del diablo de color azul brillante a violeta con marcas negras.Tiene tres etapas de vida (huevo, ninfa y adulto) y un ciclo de vida acuático y terrestre. Los adultos son depredadores aéreos y ambos sexos cazan. Las alas de los caballitos del diablo se pliegan hacia atrás cuando descansan, a diferencia de las alas de las libélulas, que sobresalen horizontalmente. La especie está amenazada por la pérdida y degradación del hábitat, como en aguas termales debido al uso recreativo intensivo (p. ej., baño, desvío de agua para crear piscinas), el pisoteo del ganado en manantiales frescos y la posible depredación de sus huevos por especies acuáticas introducidas. Este insecto desempeña varias funciones ecológicas importantes como depredadores, presas e indicadores de la salud del ecosistema.


Dolichonyx oryzivorus 


Migratory grassland birds, like the North American Bobolink, flutter and sing atop expansive grasslands. In autumn, they travel south to Bolivia, Paraguay, Brazil and Argentina. Although their diet is granivorous most of the year, during the nesting season, insects become the preferred resource to feed their chicks; prey includes grasshoppers, beetles and butterflies. Bobolink flocks can eat large quantities of grain, and the species’ scientific name, _oryzivoru_s, means “rice-eating.” They are often hunted and exposed to chemical pollution as agricultural pests, particularly in wintering grounds.

Las aves migratorias de los pastizales como el Dolichonyx oryzivorus de América del norte revolotean mientras cantan en el tope del pasto en las extensas praderas, en otoño viajan al sur hasta Bolivia, Paraguay, Brasil y Argentina. A pesar de que su dieta es granívora la mayor parte del año, durante la temporada de anidación los insectos son el recurso preferido para alimentar a los pichones, las presas incluyen saltamontes, escarabajos y mariposas. El nombre científico de la especie oryzivorus significa “come arroz”, las bandadas de Dolichonyx oryzivorus pueden comer grandes cantidades de granos y las aves a menudo son cazadas y envenenadas como plagas agrícolas, especialmente en zonas de invernada.

Willow Sawfly

Nematus corylus 


As with all insects, Nematus corylus has several stages of development. They are: Egg, Larva and Chrysalis. The larvae resemble caterpillars and feed on young, tender leaves. Nematus corylus are related to wasps and bees; adults are 6 to 9 millimeters (mm) long. The larvae of Nematus corylus have six or more pairs of legs. The larvae are slug-shaped and bright olive-yellow in color. Larvae feed on leaf margins and consume the entire leaf leaving only the midrib. Each larva can eat 1 to 2 willow leaves in its short life, and a sufficient number of larvae can defoliate large willows. These trees often grow new leaves, which are then eaten by the next generation of Nematus corylus.


Como ocurre con todos los insectos, Nematus corylus tiene varias etapas de desarrollo. En esta especie son: Huevo, Larva y Crisálida. Las larvas se parecen a las orugas y se alimentan de hojas frescas. Nematus corylus está relacionado con las avispas y las abejas; los adultos miden de 6 a 9 milímetros (mm) de largo. Las larvas de Nematus corylus tienen seis o más pares de patas. Las larvas tienen forma de oruga y son de color amarillo oliva brillante. Las larvas se alimentan de los márgenes de las hojas y consumen toda la hoja dejando solo la nervadura central. Cada larva puede comer de 1 a 2 hojas de sauce en su corta vida pero una cantidad suficiente de larvas puede defoliar sauces grandes. A estos árboles a menudo les crecen hojas nuevas, que luego son devoradas por la próxima generación de Nematus corylus.


Nacunda Nighthawk

Chordeiles nacunda


The Nacunda Nighthawk is a migratory bird found in the southern Neotropics. It is most active during twilight, night hours, and dawn. It is an aerial hunter and takes advantage of artificial lighting in urban and rural areas to capture insects. Their diet includes mayflies (Ephemeroptera) and beetles (Coleoptera). When there is a large emergence of moths (Lepidoptera: Noctuidae) or water bugs (Hemiptera: Belostomatidae), significant numbers of Nacunda Nighthawks are observed flying and hunting in groups.

El Chordeiles nacunda es un ave migratoria austral neotropical que presenta su mayor actividad en horas del crepúsculo y de noche así como al amanecer. Caza en el aire y aprovecha el alumbrado artificial en áreas urbanas y rurales para capturar insectos. Su dieta incluye efímeras (Ephemeroptera) y escarabajos (Coleoptera),también cuando eclosionan grandes cantidades de polillas (Lepidoptera:Noctuidae) o de chinches de agua (Hemiptera:Belostomatidae), se observan en importantes cantidades de individuos volando en grupos.

Giant Cicada 

Quesada gigas


The giant cicada is the only species of the Quesada genus found in North America, ranging from central Texas to central Argentina. It has a wingspan of 18 cm and a body length of 7 cm. The song of the giant cicada reaches 93 decibels at a distance of 50 cm, generated from a pair of organs in the abdomen called timbales. Its calls have been compared to various power tools such as motors, fan belts and steam engines. Their larvae spend years underground feeding on the roots of trees. In times of mass emergence, cicadas are commonly consumed by birds, including birds of prey, as well as flycatchers, grosbeaks, wrens, and other aerial insectivorous birds. Interestingly, studies have shown that some bird populations may have larger clutches during the years when cicadas emerge. Cicadas benefit birds by providing significant amounts of food during their mass emergence events. 


La cigarra gigante es la única especie del género Quesada que se encuentra en América del Norte, desde el centro de Texas hasta el centro de Argentina. Tiene una envergadura de 18 cm y una longitud corporal de 7 cm. El canto de la cigarra gigante alcanza los 93 decibeles a una distancia de 50 cm, generado a partir de un par de órganos en el abdomen llamados timbales. Sus llamadas se han comparado con diversas herramientas eléctricas, como motores, correas de ventilador y máquinas de vapor. Sus larvas pasan años bajo tierra alimentándose de las raíces de los árboles. En tiempos de emergencia masiva del suelo, las cigarras son comúnmente consumidas por aves, incluidas aves rapaces, así como por papamoscas, picogruesos y otras aves insectívoras aéreas. Curiosamente, los estudios han demostrado que algunas poblaciones de aves pueden tener nidadas más grandes durante los años en que emergen las cigarras. Las cigarras benefician a las aves al proporcionarles cantidades significativas de alimento.

Semipalmated Sandpipers

Calidris pusilla


Semipalmated Sandpipers forage in shallow water on mudflats, targeting aquatic insects like flies and larvae, particularly during the breeding season. Despite its Latin species name ‘pusilla’ which means ‘very small’, this characteristic does not limit these long-distance migratory shorebirds. They can cover vast distances, flying from North America to central and South America, including the Caribbean, to reach their preferred habitats, which include shorelines, mudflats, and sandy beaches.

El Calidris pusilla se alimenta en aguas poco profundas de marismas en busca de insectos acuáticos, como moscas y larvas, especialmente durante la temporada de reproducción. El nombre de la especie en latín ‘pusilla’ significa ‘muy pequeña’, pero esto no es una limitación para esta ave playera migratoria de larga distancia que puede volar desde Norteamérica hasta Centroamérica y Sudamérica, incluido el Caribe, alcanzando sus hábitats preferidos que incluyen costas, marismas y playas arenosas.

Buzzer Midge

Chironomus plumosus


The larvae of the species Chironomus plumosus, also known as the buzzing mosquito, is a non-biting mosquito species (Family Chironomidae) found in areas of the northern hemisphere. The larvae of this species play an important role in the aquatic food web and adult buzz gnats emerge rapidly from the water into the air. These mosquitoes are commonly known as “blind mosquitoes” because they have a mosquito-like appearance but do not bite humans. They fly in large swarms, often emitting a loud buzzing sound, and the adult male is distinguished from the female by its feathered antennae. Buzzing midges can be found in fast-moving streams, deep slow-moving rivers, stagnant ditches, and in lakes and ponds rich in decaying organic matter. The larvae “clean” the aquatic environment by consuming and recycling organic debris. Larvae of the species Chironomus plumosus support migratory shorebirds during their arctic breeding season.


Las larvas de la especie Chironomus plumosus, también conocida como mosquito zumbador, es una especie de mosquito que no pica (Familia Chironomidae) que se encuentra en zonas del hemisferio norte. Las larvas de esta especie desempeñan un papel importante en la red alimentaria acuática y los mosquitos adultos emergen rápidamente del agua al aire. Estos mosquitos se conocen comúnmente como “mosquitos ciegos” porque tienen apariencia de mosquito pero no pican a los humanos. Vuelan en grandes enjambres, a menudo emitiendo un fuerte zumbido, y el macho adulto se distingue de la hembra por sus antenas emplumadas. Los mosquitos zumbadores se pueden encontrar en arroyos rápidos, ríos profundos y lentos, zanjas estancadas y en lagos y estanques ricos en materia orgánica en descomposición. Las larvas “limpian” el medio acuático consumiendo y reciclando desechos orgánicos. Las larvas de la especie Chironomus plumosus apoyan a las aves playeras migratorias durante su temporada de reproducción en el ártico.


Broad-tailed Hummingbird 

Selasphorus platycercus

The Broad-tailed Hummingbird, a medium-sized hummingbird, breeds in western North America and migrates south to Mexico and Central America. While their primary diet is nectar, which is low in protein, they supplement it by hunting insects in flight or perched on foliage between trees. A nesting female can capture up to 2,000 insects in a single day, a useful source of protein-rich food for raising chicks. They also hunt mosquitoes in the air or consume mites while feeding on nectar. Chemical pesticides and heavy yard cleaning can impact both hummingbirds and the insects they depend on for survival.


El Selasphorus platycercus es un colibrí de tamaño mediano que se reproduce en el oeste de América del Norte y migra hacia el sur, hasta México y América Central. Consume principalmente néctar pero es un alimento bajo en proteínas, por lo que cazan insectos ya sea que estén en vuelo o sentados en el follaje entre los árboles. Una hembra que anida puede capturar hasta 2.000 insectos al día, una útil fuente de alimento rico en proteínas para criar polluelos. También pueden cazar nubes de mosquitos en el aire o beber ácaros mientras consumen néctar. Los pesticidas químicos y la limpieza intensa de los jardines pueden afectar tanto a los colibríes como a los insectos de los que dependen.


Cinygmula ramaleyi



Ephemeroptera populations thrive in shallow, productive lakes with soft, organic-rich sediments. These adult stage insects have no mouthparts. Young mayfly nymphs prefer to burrow in soft underwater sediments. All the nutrients they need in their short adult life have been absorbed in the 2 years they spent underwater. In the short time they are, the birds feast on them, including Hummingbirds. Emergent mayfly swarms in early summer are an annual event that helps migratory birds have full resources during their breeding season. Emergent mayfly swarms are an annual event that helps birds have full resources during their breeding season. Mayfly populations do well in shallow, productive lakes with soft, organic-rich sediments. Mayflies are also useful indicators because they are highly visible, relatively easy to sample, and provide “real evidence” that restoration has been effective in wetlands, where high concentrations of contaminants are often transported in polluted areas.



Las poblaciones de efemerópteros como Cinygmula ramaleyi prosperan en lagos productivos y poco profundos con sedimentos blandos y ricos en materia orgánica. Estos insectos en etapa adulta no tienen piezas bucales. Las ninfas jóvenes prefieren excavar en sedimentos blandos submarinos. Todos los nutrientes que necesitan en su corta vida adulta son absorbidos en los 2 años que pasan bajo el agua. En el poco tiempo que están, las aves dan un festín con ellos, incluso los colibríes. Los enjambres emergentes a principios del verano son un evento anual que ayuda a las aves migratorias a tener todos los recursos durante su temporada de reproducción. A las poblaciones de efímeras les va bien en lagos productivos y poco profundos con sedimentos blandos y ricos en materia orgánica. Las efímeras también son indicadores útiles porque son muy visibles, relativamente fáciles de tomar muestras y proporcionan “evidencia real” de que la restauración ha sido eficaz en los humedales, donde a menudo se transportan altas concentraciones de contaminantes en áreas contaminadas.



American Kestrel

Falco sparverius


Contrary to what many people think, we often underestimate how much birds of prey rely on insects for their diet. The American Kestrel is a species found all over the world and loves soaring over fields to snatch insects from the air. It captures the big ones like grasshoppers, cicadas, beetles, dragonflies, butterflies and moths. About 82% of the kestrel’s diet is made up of insects, especially during breeding seasons or when they stop at certain points on their migratory routes. Sadly, the use of chemicals in agricultural fields can dramatically decrease the population of these natural insect controllers.

Como es común pensar, subestimamos la cantidad de insectos en la dieta de muchas aves rapaces. El Falco sparverius es una especie de distribución mundial, vuelan sobre los campos para perseguir insectos en el aire y capturan los más grandes como saltamontes, cigarras, escarabajos, libélulas, mariposas y polillas. A esta rapaz le gustan mucho los insectos y constituyen el 82,33% de la dieta, especialmente en épocas de reproducción o en los lugares de escala en sus rutas migratorias. La exposición a la contaminación química en campos agrícolas puede disminuir dramáticamente a la población de estos controladores naturales de insectos.

Red-legged Grasshopper

Melanoplus femurrubrum


The Red-legged Grasshopper, Melanoplus femurrubrum, is one of the most common grasshoppers and is distributed throughout most of North America. Red-legged Grasshopper fly in large groups and when they land in a crop field, they can affect the field leaving the farmer with nothing to harvest. Members of the Orthoptera (crickets and grasshoppers) tend to contain a higher amount of protein than other insects; for example, adults of Melanoplus femurrubrum are 77% higher in protein. Red-legged grasshoppers are found in both upland and lowland pastures, meadows, roadsides, lowlands, and cultivated fields. A grasshopper hatchling from the beginning resembles its parents, only it lacks wings and in its proportions is smaller. Grasshopper nymphs are an important source of food for birds, especially for chicks that cannot eat seeds.


El saltamontes de patas rojas, Melanoplus femurrubrum, es uno de los saltamontes más comunes y se distribuye por la mayor parte de América del Norte.  Vuela en grandes grupos y cuando aterriza en un campo de cultivo, puede afectar el campo dejando al agricultor sin nada que cosechar. Los miembros de los ortópteros (grillos y saltamontes) tienden a contener una mayor cantidad de proteínas que otros insectos; por ejemplo, los adultos de Melanoplus femurrubrum tienen un 77% más de proteínas. Los saltamontes de patas rojas se encuentran en pastos, prados, bordes de caminos, tierras bajas y campos cultivados tanto de tierras altas como bajas. Una cría de saltamontes desde el principio se parece a sus padres, sólo que carece de alas y en sus proporciones es más pequeña. Las ninfas de los saltamontes son una fuente importante de alimento para las aves, especialmente para los polluelos que no pueden comer semillas.

Wood Duck

Aix sponsa


Wood Ducks primarily forage in shallow waters, and research on their feeding habits indicate that during the breeding season, Coleoptera and Diptera are the two main insect groups they eat. While adult Wood Ducks mainly follow a herbivorous diet, including seeds, algae, small fish, and both terrestrial and aquatic plants, young ducks rely on insects, making up about 70% of their diet. These migratory ducks travel from North America to coastal and wetland areas in Mexico and a portion of the Caribbean. Wetlands with plenty of water resources with insects are essential for Wood Ducks.

Los Aix sponsa se alimentan principalmente en aguas poco profundas y los estudios de sus hábitos alimentarios señalan que Coleoptera y Diptera son constantemente los dos principales taxones de insectos consumidos durante el período de reproducción. Si bien tienen una dieta predominantemente herbívora en los adultos que consumen semillas, algas, peces pequeños y plantas terrestres y acuáticas, los insectos constituyen el 70% de la dieta de los jóvenes. Los humedales con mucha agua son esenciales para este pato migratorio que viaja desde Norteamérica hasta áreas costeras y de humedales en México y parte de Caribe.

Giant Water Scavenger Beetle

Hydrophilus triangularis


The Giant Water Scavenger Beetle is one of those types of beetles that can live both on land and in water while feeding on smaller insects and larvae. This beetle needs fresh water to reproduce and prefers to live in large, deep ponds. Larvae feed on small invertebrates such as insects and snails, but may also consume tadpoles and small fish. Adults have an adaptation that allows them to surface less frequently in search of air than their larvae.  Adult Hydrophilus triangularis create an air bubble under their elytra (hardened wing covers) that they can use while underwater. Spiracles (tracheal openings) connect to this air bubble and oxygen can be accessed. Using their mandibles, they incapacitate prey, tear them apart and finally suck out their juices, playing an important role in controlling the population of other aquatic organisms. Each of these creatures, insects, and birds alike, plays an essential role, from pollinating plants to being prey for larger organisms. They are threads in nature’s rich tapestry, a constant reminder of the interconnectedness of all living things.

El escarabajo carroñero gigante de agua  Hydrophilus triangularis es uno de esos tipos de escarabajos que pueden vivir tanto en la tierra como en el agua mientras se alimentan de insectos y larvas más pequeños. Este escarabajo necesita agua dulce para reproducirse y prefiere vivir en estanques grandes y profundos. Las larvas se alimentan de pequeños invertebrados como insectos y caracoles, pero también pueden consumir renacuajos y peces pequeños. Los adultos tienen una adaptación que les permite salir a la superficie con menos frecuencia en busca de aire que sus larvas. Los adultos Hydrophilus triangularis crean una burbuja de aire debajo de sus élitros (cubiertas de alas endurecidas) que pueden usar mientras están bajo el agua. Los espiráculos (aberturas traqueales) se conectan a esta burbuja de aire y se puede acceder al oxígeno. Utilizando sus mandíbulas, incapacitan a sus presas, las destrozan y finalmente succionan sus jugos, desempeñando un papel importante en el control de la población de otros organismos acuáticos. Cada una de estas criaturas, tanto insectos como aves, desempeña un papel esencial, desde polinizar plantas hasta ser presa de organismos más grandes. Son hilos en el rico tapiz de la naturaleza, un recordatorio constante de la interconexión de todos los seres vivos.